Как читать сложные книги

Как читать сложные книги? Инструкция от гения маркетинга Райана Холидея

Райан Холидей, маркетолог, писатель и вдохновитель толпы техностоиков Кремниевой долины, написал на «Медиуме» большой пост о том, как он читает книги, и как читать сложные книги для повышения собственного интеллекта. Представляю вам вольный перевод этой статьи со своими пометками.

Высокоуровневые книги

В век, когда чтение стало непопулярным, вы должны перестать думать, что просто сам факт чтения выделит вас из толпы. Может, какой-то эффект и будет, но этого недостаточно. Чтобы получить максимум пользы от чтения, нужно читать и разбирать более сложные книги, чем вы обычно читаете.

Что это за книги? Знаете, такие, в которых слова сливаются в единое пятно, и вы не можете понять, что хочет сказать автор. Книги, которые ломают мозг, которые не хочется читать. Сложные книги, книги, которые выше моего уровня. Вот их-то как раз и нужно читать. Такое чтение тренирует ваш мозг точно так же, как штанга тренирует мышцы.

В последующем тексте я буду назвать такие книги высокоуровневыми.

Для меня это, в первую очередь, означает погрузиться в тему, в которой я особо не разбираюсь, и долбить её до победного конца. Например, читать Фейнмана вместо Фридмана, биографии вместо книг по бизнесу, классику вместо попсы.

В моём случае этот рецепт прекрасно работает. В 19 лет я вкалывал в Голливуде, в 21 стал директором по маркетингу в крупной торговой компании, а к 24 годам написал 5 бестселлеров и продался крупнейшему в мире издателю. Я мог бы стать среднестатистическим выпускником колледжа, но у меня были лучшие в мире учителя: высокоуровневые книги.

Вся моя квартира завалена книгами, которые я никогда не мог понять. Взломать их было непросто, но с помощью нескольких секретов, о которых я расскажу ниже, у меня это получилось.

Перед тем, как начать читать…

Сломайте школьные установки

Тот способ, как нас учат читать и понимать книги в школе, в реальной жизни не особо эффективен. На уроках литературы от нас часто требуется подтверждение знаний. Это проверка в виде вопросов учителя или тестов, касающихся того, как вы запомнили материал, и уже только после этого — как вы его поняли.

Самый простой способ: взять несколько фактов из текста и спрашивать по ним. Назовите место действия? Каковы главные действующие лица в четвёртой главе? И так далее.

Эта привычка остаётся с нами и после школы. Но помните: сейчас вы читаете только для себя!

Например, вы читаете «Историю Пелопонесских войн». В книге описывается мелкий конфликт V века до н.э. между Коринфом и его колонией Керкирой, который в итоге перерос в настоящую войну между сильнейшими древнегреческими городами-государствами Афинами и Спартой.

Время, имена, названия — это всё неважно. Какая разница, как звали правителей сражающихся городов или как назывались места крупных сражений? Но важен урок, который можно извлечь из прочитанного.

Всё, что нужно уяснить из этой книги, это то, что два города боролись за поддержку Афин как союзника. Один начал гнуть линию в духе «вы должны нам услугу», а другой, наоборот, уповал на выгоды, которые можно извлечь из помощи ему. Разумеется, Афины выбрали второй вариант.

Сенека писал про «Одиссею»:

У нас нет времени выяснять, где он попал в шторм — между Италией и Сицилией, или же где-то за гранью известного нам мира. Но мы каждый день попадаем в собственные душевные штормы и проходим через все испытания, которые только мог представить Одиссей.

Подсмотрите концовку

Когда я начинаю читать книгу, я почти всегда отправляюсь в Википедию (или в Амазон, или обращаюсь к другу) и узнаю, чем всё кончилось. Развязка — на самом деле не самое важное в нон-фикшн книге. Ваша задача как читателя — понять почему что-то произошло, а вопрос что произошло не столь важен.

Вы должны знать, чем всё кончится, чтобы сосредоточиться на двух других важных вопросах:

  • Что это означает?
  • Согласны ли вы с этим?

Вы не должны тратить своё время на выяснение того, что автор пытается сказать своей книгой. Вместо этого разберитесь, прав ли он, и какую пользу можете извлечь из книги вы?

Плюс, если вы уже знаете, чем всё закончится, вы сможете увидеть все намёки и зацепки с первого прочтения.

Прочитайте обзоры

Не менее важно узнать мнение людей, которые уже прочитали эту книгу. Прочитайте несколько обзоров (например, на LiveLib.ru), чтобы понимать культурную ценность этой работы и то, что она значит для других людей.

Плюс, зная основные темы книги, вы заранее увидите их приближение и сможете их более глубоко разобрать и оценить по мере разворачивания событий.

Приступив к чтению…

Прочитайте пролог или вступительное слово автора, переводчика или издателя

Знаю, знаю. Меня тоже бесит, когда в книге из 200 страниц первые 80 — это предисловие «от переводчика», но это действительно важно.
Каждый раз, когда я пропускаю это, мне приходится возвращаться и перечитывать.

Читайте вступление, читайте всё то, что пишут вне текста книги — даже примечания внизу страниц. Это даёт нужные базовые знания и помогает лучше понимать то, что вы прочитаете далее в книге.

Помните: вам нужна любая помощь в чтении и понимании высокоуровневой книги.

Используйте подсказки

Читая высокоуровневые книги, вы можете встретиться с концепциями или даже словами, которые вам не знакомы. Не рассчитывайте, что разберётесь по ходу, лучше сразу смотрите, что это значит.

Мне нравится использовать Definr или подглядывать в Википедию с телефона. Читая исторические книги, часто имеет смысл более детально разобраться с местом, где происходят события, и исследовать карту для лучшего понимания.

Как-то раз я пытался прочитать несколько книг про Гражданскую Войну и упёрся в стену. Но после десяти часов просмотра минисериала Кена Бёрна «The Civil War» эти книги пошли как по маслу. Я хочу сказать, не грузите голову, чтобы разобраться в мелочах, используйте подсказки.

Помните: вам нужны выводы!

Делайте пометки

Мне нравится использовать стикеры-закладки. Ими я отмечаю каждый абзац, который мне интересен, который заставляет меня задуматься, который важен для всей книги в целом.

Если у меня нет закладок, я просто загибаю нижний уголок страницы. (Да, я реально загибал уголок каждой страницы «Фрагментов» Гераклита). Если на странице есть что-то, с чем мне нужно дополнительно разобраться, я загибаю верхний уголок страницы и возвращаюсь к ней позже.

Я ношу с собой карандаш и пишу на полях мысли или описываю ощущения. Лучше всего это делать сразу, потому что позже вы можете потерять вдохновение. Не бойтесь испортить книгу закладками и пометками: бумага — вещь недорогая. Но, благодаря своим пометкам, получите больше эффекта от потраченных денег.

Прочитав книгу…

Вернитесь к ней снова

Я так делаю почти с каждой книгой. Через 1−2 недели я возвращаюсь к книге со стопкой карточек. На эти карточки я переписываю от руки всё, что я отметил как важное.

Это может выглядеть странно, но это старый приём, который использовали многие известные писатели от Тобиаса Вольфа до Рэймонда Чандлера (который однажды сказал: «Когда вы тратите силы на то, чтобы переписать слова, вы начинаете их больше ценить»). Каждой из этих карточек я назначаю тему, а затем отправляю в свою картотеку.

Я делаю так 4−5 лет, и что в результате? Тысячи карточек на десятки тем — от Любви до Образования, от Шуток до Размышлений о Смерти. Я возвращаюсь к этим кусочкам мудрости когда пишу сам, когда мне нужна помощь, или когда я пытаюсь решить проблему в бизнесе. Это мощный ресурс.

Прочитайте одну книгу из каждой библиографии

Это маленькое правило, которому я стараюсь следовать. В каждой книге, которую я читаю, я стараюсь выбирать следующую, основываясь на ссылках или библиографии. Так вы можете построить базу знаний по предмету и получить глубокие знания.

Применяйте и используйте

Вы делаете пометки в книге не просто так. Зачем отмечать цитаты, если вы не собираетесь запомнить их и использовать?

Используйте их в беседах. Вставляйте цитаты в письма, в статьи, применяйте в реальной жизни.

Чем больше возможностей вы найдёте для использования вашей базы данных, тем более вы будете мотивированы, чтобы её заполнять. Попробуйте добавить строчку в статью, которую вы пишете, ищите утешения в них в трудные времена или добавьте их на страницы Википедии. Делайте хоть что-нибудь.

Я снова процитирую Сенеку:

Мой совет таков: то, что мы слышим в речах философов, и то, что мы читаем в их записях, мы должны использовать на нашем пути к счастливой жизни. Мы должны охотиться на полезные частицы знаний и мудрые изречения, которые можно применить на практике — но не напыщенные или архаичные выражения, или экстравагантные метафоры и фигуры речи — и учить их так, чтобы эти слова работали.

Помните: мы читаем, чтобы извлекать моральные и практические уроки. Цель заключается в том, чтобы превращать слова из книг, как говорит Сенека, в дела.

Что в итоге? Дело за вами!

Разумеется, всё, что я описал, выполнять не так уж просто. Люди часто думают, что книги, с которыми я везде таскаюсь, нужны мне для учёбы, потому что они все в закладках, пометках и загнутых уголках. Почему кто-то должен работать так тяжело над чем-то, если он делает это для себя?

Потому что я обожаю это.

Есть техники, которые позволяют мне опережать на годы своих сверстников. Если снова провести аналогию с фитнесом, то это то, что позволяет вам двигаться вперёд и наращивать силу самостоятельно вместо того, чтобы позволять тренеру указывать, что вы можете, а что не можете поднимать.

А ещё это дорого. Я купил тысячи книг и инвестировал огромное количество времени на то, чтобы их изучить. Но насколько затратным по ресурсам было бы получение MBA? Или путь к выступлению на TED? Я думаю, что в вечных книгах, написанных за последние 5 000 лет больше мудрости, чем на одной или двух конференциях — при условии, что вы всё сделаете правильно и заставите себя этим заниматься.

Так что попробуйте. Проведите своё исследование, читайте старательно, не застревая на отдельных деталях, а затем работайте над тем, чтобы применить полученные знания. И рано или поздно вы обнаружите, что способны читать высокоуровневые книги, а люди будут следовать вашему примеру. Если вы заставите книги работать, как однажды сказал великий писатель и ненасытный читатель Петрарка, это окупится сполна:

В книгах заключено особое очарование; книги вызывают в нас наслаждение: они разговаривают с нами, дают нам добрый совет, они становятся живыми друзьями для нас.

Наслаждайтесь этим путешествием.

Оригинал записи

Райан ХолидейРайан Холидей (Ryan Holiday) родился 16 июня 1987 в Сакраменто, Калифорния. В 19 лет бросил колледж и начал работать с Робертом Грином, автором бестселлера «48 законов власти». В 21 год получил место директора по маркетингу крупного производителя одежды «American Apparel», где прославился нестандартными рекламными компаниями.

Автор нескольких бестселлеров, в том числе вышедших на русском языке «The Obstacle Is The Way» («Как решают проблемы сильные люди»), «Trust Me, I’m Lying» («Верьте мне, я лгу») и «Growth Hacker Marketing» («Хакер маркетинга»). Техногуру Кремниевой долины (благодаря книгам «The Obstacle Is The Way» и другим работам на тему стоицизма, популярного в Долине).

Сайт Райана Холидея